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學前班學術化 起跑線大論戰

Jun 12 2017

學前班學術化 起跑線大論戰

紐約皇后區的林邊社區學校(Woodside Community School)一名教師在上月一個上午,使用投影機投放一個形狀,吸引一群學生凝神注視。

這情況看起來像在任何小學都可發現的基本幾何課程,不同的是教室裡的學生是學齡前兒童,正盤腿坐在舒適的地毯上。教師羅桑卡(Ashley Rzonca)問:「什麼屬性告訴我這是一個方形?」
一名叫作穆罕默德的男孩舉起手,引用上堂課學習的概念回答:「方形有四個角和四個等邊。」

家長也未準備好
《紐約時報》報道,隨著全國各地的教育改革者推動擴大公立學前班,並制定更嚴格的標準,越來越多的學生更早接觸像這樣的正規數學和發音課程。這讓一些教育專家擔心可能嚇壞一些家長,因為這些家長相信這個年紀的孩子們應該玩耍,而不是安安靜靜地坐著聽老師解釋形狀的幾何特徵。但是,一項新的全國性研究結果顯示,不將足夠的知識混入課程的學前班,可能有害幼兒的學習。研究發現,幼稚園結束時,參加過一年「學術型學前教育」的兒童,比起接受較少學術型學前教育的同齡者,讀寫和數學能力平均超前大約兩個半月。
該研究由柏克萊加大的研究員進行,主要作者富勒(Bruce Fuller)表示:「只是打扮成消防員或堆疊精湛的樂高大廈可能還不夠,如果你可將創造性的遊戲與豐富的語言、正式的對話和數學概念相結合,便更有可能產生我們觀察到的認知性成果。」
此際,首府華盛頓、聖安東尼奧和紐約等市的納稅人資助學前班正迅速擴張,紐約市長白思豪上月宣布,現在只收4歲兒童的計劃,最終將擴大至3歲兒童。
新一波的學前班提供遊戲時間,但主要目標是「為稚園作好學術準備」。這項研究為希望保持該課程的決策者提供支持依據,也協助如白思豪等為學前班爭取更多撥款的官員提供充分的理由。但他們能否贏得所有父母的認同仍是一個問題。

有待更長期評估
許多受過大學教育的人對學前教育抱持警惕態度,擔心這會讓孩子們跳過社會化的階段,從而失去對學習的熱愛。去年在富裕的布魯克林高地社區舉辦的學前班說明會中,家長沒有詢問數學或閱讀教育,而是想知道他們的小孩接觸藝術和音樂的頻率。
一些兒童發展專家質疑,新的學前教育使所有孩子邁向在幼兒園結束前達成會閱讀並做簡單的數學問題的目標是否適當,可能減損學前班聞名的社會化價值。維權組織「兒童聯盟」的遊戲教育專家阿爾蒙(Joan Almon)表示,許多兒童還沒準備這麼做,這會使他們承受很大的壓力。
有鑑於此,最近在《應用發展心理學期刊》(JADP)發表的柏克萊加大研究,依據與家長的訪談評估孩子的行為。研究發現,參加更多的學術課程,似乎不會傷害學生的社交或情緒發展。
維珍尼亞大學教育學院院長及有效教學專家皮達(Robert Pianta)表示,新的研究追蹤全國共計6150名學生,對收入和家庭環境進行控制,證實了圖沙(Tulsa)和波士頓的較小型研究結果,即幼兒園前的課程造福貧窮和中產階級孩子,具有極為顯著的效應。
不過,這項研究仍有局限性。它追蹤兒童的時間相當短,目前還不清楚幼兒園前接受學術教育的好處,是否將延續至幼兒園結束以後。以前的研究顯示令人失望的「淡出」效應,早期的學術成果隨著時間的推移而喪失,難以實現公立學前班的一項主要目標,即縮小貧困與中產階級學生的成果差距。
這項研究將「學術導向」學齡前課程定義為教師報告大部分時間用於學習詞彙發音、討論新詞彙、大聲數數字、及教導孩子測量和報時間等活動。這並不是說學前班都是在教字母和數字,紐約市長白思豪的計劃要求每天需要花至少兩個小時玩遊戲,那通常會分成幾段時間進行。

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