教改早著先鞭麻州修成正果 教育評比 東岸州壓倒勝

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Mar 14 2017

教改早著先鞭麻州修成正果 教育評比 東岸州壓倒勝

學校的質量向來都是家庭的關注點,公立教育很大程度上由地方教育委員會及撥給大部分經費的州政府自行決定,然而,過去幾十年來,聯邦政府經常涉足該領域,部分舉措更是引起爭議。

在小布殊總統時期,《有教無類法》(No child left Behind)規定學校在標準化學生考試的基礎上獲得「足夠的年度進步」。而在奧巴馬政府時期,該法律則被《每位學生成功法》(Every Student Succeeds Act)所取代,多個州政府與聯邦政府合作,制定共同核心教學標準(Common Core Standard)。
現在,共和黨人正在推動教育向另一個方向發展,包括關注特許學校(charter schools)、以公共監督和撥款運作的私營學校、學校的選擇類別等,令父母能夠決定子女就讀哪些公立或私立學校。根據《美國新聞與世界報道》(U.S. News & World Report)發表的「全國最佳教育州」報告顯示,麻薩諸塞州勇奪桂冠,緊隨其後的是新澤西州。幾個東岸的州份亦能突圍而出,包括新罕布什爾州(第三)、康涅狄格州(第四)、馬里蘭州(第五)、及維珍尼亞州(第十)。一些中西部和西部州份也打入前十行列,包括分別佔第六至第九位的內布拉斯加州、華盛頓州、愛荷華州和猶他州。加州在該排名榜上排第25位。
超過一半獲得教育類前十名排名的州份,在最佳州份的排名中也能位居前十名。
在這項評比中,除了高等教育以外,還包括學前班、小學及中學的教育表現。包括:獲得預科文憑及更高學歷的成年人比例;以正常情況150%時間內完成四年制和兩年制大學學位的學生比例;公立院校學生的平均學費;及公立、私立大學畢業生的平均負債水平等。
排名榜還根據學前班入學兒童百分比、學前班質量等10個基本指標進行排名,包括教師培訓、班級人數、教師與學生比例等。這些州份在全國八年級生數學和閱讀測試的成績、高中畢業率和大學預備率等成績,都被納入比較行列。
《美國新聞與世界報道》指出,有健全教育系統的州份往往有更加蓬勃發展的經濟與發展機會,更加健全的政府運作,居民的生活質量和身體素質也更有優勢。
其實,談及幼兒園至小學教育,麻州成為全國翹楚並不奇怪。其教育制度的成功很大程度上可以直接追溯到1993年該州教育系統的全面改革。當時,政府通過增加對貧困學生地區的撥款,引入更嚴格的學術標準,及要求學生通過高級別的考試才能畢業等政策,全面改善全州狀況。
這種穩定轉變的結果,可見於學前教育計劃的入學率與教育質量、高中畢業率及大學入學率,還有為學生提供負擔得起的公立大學和文憑所需學生貸款。事實上,在教育水平榜排名前10位的州份,其學生在「全國教育進步評估」(NAEP)測試中的成績也都更高。

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