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清潔工因英語欠佳被解雇

Mar 06 2017

清潔工因英語欠佳被解雇

問﹕我在一間辦公室大樓裏當清潔工人工作了兩年,工作包括清潔辦公室、倒垃圾、給地板吸塵。一個星期前,老闆把我叫入辦公室,說我的英文能力不好,把我解雇了。我的母語是廣東話,明白一些英文,但就不會寫和讀。我上的是夜班,工作的時候基本整棟樓就我一個人,不用和辦公室的人打交道。有時候辦公室會在晚上舉行聚會,這種情形下我才需要和辦公室的人交流。他們要我做的各項雜事我都明白而且去做,這些雜事多數是和清潔有關。主管也是會說廣東話的,在我上班開始時他會用廣東話把當晚要做的事情交待清楚,所以我的工作不會出現錯誤。我有些疑問,老闆是不是可以用英文不好這個理由,把我解雇呢?
答﹕恐怕不能。民權法案第七章以及加州的公平就業住房法案,是為工人提供免受語言歧視的主要法律依據。兩個法律都禁止基於出生來源地的歧視,而禁止語言歧視的法律就是源於這裏。如果雇主要求工人使用英文、或者以英文程度來衡量工人能力,為了讓這種做法合乎法律,他必須要證明,工作確實需要某種程度的英文水平,意思是,老闆作出決定時,他必須考慮具體工作的性質,這個工作需要的英文技巧,包括書寫及口頭溝通的程度,以及是否真的有理由認為這個工人的英文程度和她的工作表現互相關聯。
考慮你的個案時用以上提到的各項要素來衡量,我們看不到英文能力對於你完成工作有什麼必然的關係。你做這份工作已經兩年,期間沒有人投訴過你的工作表現,也沒有人提過你的語言能力有問題。而且,你的上班時間是晚上,做的是清潔工作,工作並不要求你跟顧客或者其他的同事語言交流。此外,你的上司會說廣東話,你也明白分配給你的工作是什麼。所以,公司以你的語言能力為藉口把你解雇,有可能違反了有關的聯邦及加州法律。
如果有工人覺得雇主對他進行語言歧視,歧視事件發生在加州,公司聘用人數超過十五個人的話,這個工人可以向聯邦的公平就業機會委員會(英文簡稱EEOC)提出申訴。如果歧視發生在加州,你必須在歧視事件發生後三百天之內提出申訴;歧視事件發生在別的州的話,提出申訴的時間只有一百八十天。公司雇員少於十五但起碼有五個的話,申訴也可以在加州的公平就業住房委員會(簡稱DFEH)提出。申訴的內容是出生來源地歧視或者語言歧視,申訴的期限是從歧視事件發生的日子開始計算一年之內。你如果遭受到語言歧視,想循法律途徑解決,提出以上提到的申訴是唯一的方法。你也可以聯繫法律援助會-勞工法律中心的語言權利專線尋求免費的協助。他們的電話是﹕800-864-1664。
(本專欄試圖為大家提供準確、簡明的有關就業方面的加州法律常識。不過,由於法律以及法律程序經常變化和解釋不同,Legal Aid At Work 勞工法律中心不能保證文件的內容是最新的,也不能為內容運用的結果負責。讀者不應依賴文件提供的資料。你應該就個人的特殊情況,向律師或者有關機構查詢。三藩市法律援助會勞工法律中心供稿,求助電話:415-593-0066)

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