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北灣嚐蠔之道

Mar 02 2017

北灣嚐蠔之道

坐落北灣麥林縣(Marin)海岸地區Tomales Bay中部的馬歇爾(Marshall),是個人口只有四百多人(2010年普查)的小漁村;但是長期以來,村民總是宣稱他們的村子人口只有50人,一方面他們刻意強調靠海吃海的漁業人口,而忽略了周邊的農牧人口;另一方面則是為戲謔當地的公路速限訂在時速35哩,因為村民認為在這鄉下地方,這麼低的時速限制簡直慢得難以接受,動輒吃上超速罰單。由於當地海拔只有15呎,於是村民說,你們怎麼算我不管,反正我就是居民50人,因為35加15就是50。

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加州一號公路「CA-1」貫穿的馬歇爾,位於Point Reyes國家海岸景區北方約10哩路程,至今仍是一個尚未建政登記成為市鎮的濱海鄉村聚落,距離她最近的城市是在東方20哩處、隸屬於索奴瑪縣的彼得洛瑪(Petaluma)。
這個漁村名叫「馬歇爾」的來由,是因為當地在1850年代時曾經有馬歇爾家族的四兄弟,在附近山頭上成立了牧場;然後在1870年代,北太平洋濱海鐵路通車時,在這裡設立了馬歇爾車站。
雖然目前當地仍然有乳酪業者「Straus Family Creamery」存在,,但是鐵路已經被拔除,目前這個小漁村最著名的產業是牡蠣(生蠔)和蛤蠣的養殖。這項近海養殖業,不但是小漁村的經濟命脈,還透過產品在市場上的熱賣使她揚名立萬,成為國際著名觀光景點。

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自己開蠔原始風味
小小的漁村,卻有兩家著名的生蠔養殖場,各領風騷,有自己的特色,沒有孰優孰劣的問題。同時,兩家距離很近,只要您不是一家吃到飽,大可以續攤、連跑兩家體驗。
從三藩市出發經由CA-1公路北上,較先抵達的那家叫「Tomales Bay Oyster Company, TBOC」,成立於1909年,是加州歷史最悠久的生蠔養殖場。他們最大的特色是只出售整包完整的牡蠣,饕客必須自己去挖開生蠔剝殼。但是,他們提供很寬廣的水邊野餐區,也允許顧客攜帶自己的食物和飲料(包括啤酒)進入野餐區內,伴著生蠔進行烤肉野餐。
通常的生蠔吧都是提供已剝殼(half Shell)的牡蠣,顧客只要張口吸食生蠔,或用爐火加以焙烤後食用,這固然方便許多,卻少了「始知盤中餐、粒粒皆辛苦」的成就感。
因此,「TBOC」翻轉式逆向操作讓客人自己剝殼,反而博得顧客的好奇和參與感,受到熱烈的歡迎,經常都是停車場爆滿,還蔓延到公路邊停車,造成當地交通阻塞。
由於名氣太大,他們已經被政府單位California Coastal Commission盯上。剛成立時,TBOC原本只是一家單純的養殖場,1987年時申請了零售業執照,備案營業時間星期五到星期日、員工共8名;然而,在2012年時,TBOC已經擴展到一周七天都營業、員工依然是8人,於是政府單位以「申報不實」為由,對TBOC進行調查。但是,這項法規上的問題,似乎沒有影響饕客的湧入,我前往旅遊時仍然是熱鬧異常。

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品種包攬五湖四海
相較於成立於1909年的「TBOC」,成立於1983年的「Hog Island Oyster Company」的確是個年輕的小老弟。「強壯的背殼包裹著纖嫩的內心」是「Hog Island」的共同創辦人,棻格John Finger和索爾Terry Sawyer,兩人對產品牡蠣的訴求和對自己創業的期許。
剛開始時,他們只在Tomales Bay租借了5畝寬的水域來養殖牡蠣、手上也只有一把就可以抓盡的牡蠣卵(spat)、但是卻有充滿了兩個腦袋的夢想。他們日以繼夜的工作,白天扮演著海洋生物學家的角色,鑽研牡蠣田的水文生態,夜晚則扮演牡蠣養殖戶的漁夫角色,探索有關牡蠣養殖的各項技巧,其餘的時間,則遊走在這根兩頭燒的蠟燭之間。
到今天為止,「Hog Island」已經發展成為一個龐大的水產企業體,除了在Tomales Bay的養殖場面積擴展到超過160畝、每季可生產逾350萬顆的牡蠣(含蛤蠣及淡菜)、除了批發量販外,分別在三藩市漁人碼頭和那柏酒鄉的超市都成立了展銷處來介紹漁產,全部員工總數超過200人。
1983年剛創業時,為了嚴格控管養殖生蠔的品質,整個「Hog Island」擁有的養殖場地5畝水域,只養殖一個品種的生蠔,那就是原產地就在太平洋的品種「甜水Sweetwater」。
在細心的布置養殖環境和專業的照顧護育下,這項單一產品獲得極大的成功豐收,不但奠定了「Hog Island」在生蠔市場的定位,鼓舞了兩位合夥人開發新品種的信心,甚至到今天,「Sweetwater」仍然是「Hog Island」的招牌產品、主力戰將,一年四季皆可以有收成,下次您造訪時,就可以品嘗到。
今天的「Hog Island」,共養殖了所有北半球能找到的五個生蠔品種中的四個品種,一種蛤蠣(clams)和一種淡菜(mussels)。各品種生蠔的生產季節略有不同,所以,如果您嗜好品嘗鮮蠔,想體驗不同口感,在出發之前不妨探詢當下的主要牡蠣品種。
這四種生蠔品種分別是:原生於太平洋水域的「Hog Island Sweetwater」、原產於東岸大西洋海域的「Hog Island Atlantics」、原產於日本九州的「Kumamotos」、及原產於西歐大西洋濱的「French Hog」。此外,他們還養殖形體巨大、貝殼呈現暗黑色的淡菜「Mediterranean Mussels」,以及灰色貝殼的文蛤「Manila Clams」。
這些味道鮮美的養殖海產,在「Hog Island」位於馬歇爾小漁村的養殖場現地都可以品嘗到(農漁產品有季節性)。雖然馬歇爾是個寂靜的濱海小漁村,但是,面對風景綺麗的Tomales Bay海岸風光,邊享用新鮮美味的養殖海鮮,卻是灣區人偷得浮生半日閒,紓壓的最佳去處。

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讀行天下
Tomales Bay Oyster Company
(415)663-1243
15479 Highway 1, Marshall, CA 94940
Hog Island Oyster Company
(415)663-9218
20215 Highway 1, Marshall, CA 94940

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