濱海的祕密花園

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Jun 15 2017

濱海的祕密花園

您不需要熱愛花草植物,只要您不排斥接近花草,「夢都植物園Mendocino Coast Botanical Gardens」都是一個值得您花五塊錢門票進去參觀的地方。它坐落在北加州曼多西諾縣布拉格堡市(Fort Bragg, Mendocino)南側約2哩處、位於加州一號公路「CA-1」西側到太平洋濱,是美國少數位於海岸線上的公共花園。植物園內,林木蒼鬱、花團錦簇,堪稱是加州西北地區一個濱海的祕密花園。

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1961年,舒佛夫婦(Ernest and Betty Schoefer)購置了這片濱海土地作為私人園林,幾經轉售給財團和開發商,最後在1982年時,由「加州海岸保護基金會California Coast Conservancy」捐助$232,000給政府單位「曼多西諾海岸公園休閒管理局Mendocino Coast Recreation and Park District, MCRPD」,從總面積47英畝的私家林園中徵收了12畝地,闢建為公共公園。除了在濱海地區興建了步道、還在「CA-1」公路邊整建了停車場。
然後,公園管理局將這一片濱海園林轉租給一個501-C-3的環保非營利團體「Mendocino Coast Botanical Gardens Preservation Corporation, MCBGPC」來經營,這個專業的團隊目前持續在經營這座植物園暨花園。這種做法與台灣政府官商勾結,美其名的「BOT」(Build、Operate、then Transfer),政府花納稅人的錢去興建一座「海洋科學館」,建好之後轉交給財團某公司去經營牟利,在「非營利」的實質上和意義上都截然不同。
1988年,地主準備出售「夢都植物園」周邊的35英畝地,曼多西諾縣議會和公園管理局要求海岸保護基金會能夠出面募款,買下這片土地來拓展「夢都植物園」的範圍。但是,基金會只願意先提供5萬元為研發經費,希望執政者能夠提出具體的「夢都植物園」開發計劃。

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地貌奇麗天氣多變
1990年6月22日,執政當局向基金會提出擴建計劃。1991年6月,經過仔細的評估之後,基金會大手筆的一口氣捐贈200萬元給公園管理局,使他們能全數買下35英畝地,同時將土地產權登記在公園管理局名下,唯一的但書就是執政者須落實提出的擴建計劃,維護大眾使用的權益,並持續增添大眾休閒設施。
為了遵守這項「但書」,公園管理局以每年1元的租金,將林園土地租借給負責經營植物園的「夢都植物園保護公司MCBGPC」,為期25年(該合約已於2016年終止,目前的續約條件不清楚)。
這個面積廣達47英畝的植物園地貌非常的特殊,除了美麗的花圃之外還有森林、峽谷、濕地及海岸懸崖,是個散步健行的好地方。唯一要注意的是,這裡的氣溫變化很大,陽光普照的時候,氣溫舒適宜人;可是一旦午後的雲霧遮住陽光,氣溫驟降成非常濕冷。因此,有可能早上出門時略有寒意,走在濱海步道健行後,回到遊客中心販賣部,想要來一客非常可口冰淇淋;但是,午後在花園中穿梭散步之餘,卻又想來一杯熱騰騰的咖啡暖身,使得到這個植物園旅遊時的穿著十分傷腦筋,卻冷暖自知十分有趣。

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另外,這個植物園的花草樹木也非常特別,當我走在通向海岸地區的濱海步道時,沿途的松樹和杉樹,由於受到「風剪作用」都長得矮矮胖胖的,枝枒詭異得有如童話故事中張牙舞爪的森林惡魔,漫步在樹木隧道中,彷彿是一場探險。由於這些樹木都已經有一定的年份,因此落在地上的針葉就鋪成厚厚鬆軟的表土,加上濕冷的空氣,就成為磨菇類生長的溫床。在這片林子裡,我看到了形形色色的野生蘑菇,共同特點便是,不管是什麼外型,這些蘑菇的顏色都十分鮮艷奪目,其中最令我驚艷的是一種象牙白色的蘑菇,活生生像一顆放置在發球釘(tee)上的高爾夫球,可愛極了。
由於這個植物園的地貌非常多元,相對的土質也就各有不同。因此,在這個植物園中可以看到適合生長在濱海砂質鹽分的地衣和石榴草(Ice Plant)、適合濕冷半向陽環境的吊鐘花(Fuchsia)和海棠花(Begonias)、適合峽谷砂岩的仙人掌、丘陵山坡排水良好地質的山茶花和杜鵑花、更有那色澤艷麗草本花科的大理菊,和喬木的木蘭花、日本楓。

觀鳥賞花兩相宜
雖然入園需要付門票,但是您能看到的花草樹木絕對物超所值。寵物可以帶入園中,但是必須要拴上狗鏈。也許您到過很多個海灘,但是這個植物園的濱海步道所引領您前往的卻是一個濱海花園,岸邊搖曳的花朵和汪洋裡的浪花共舞,這個畫面卻不多見。
此外,這個植物園的另一個特色便是雕塑裝置藝術品特別多,而且非常兜趣;例如一個名為《Garden Dragon》的銅雕,是一條東方的神龍,可是卻不是「飛龍在天」,而是「潛行於地」,部分的龍身潛伏在地下、只露出龍首、部分龍身以及龍尾,卻是栩栩如生,引人注目。

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喜歡賞鳥的朋友一定會喜愛這個植物園,公園標示著觀測鳥類活動的推薦地點,包括過境的候鳥和原生的留鳥,資料顯示,曾有逾160種飛禽在這個植物園被發現登錄下來。公園的南端有個小「木門」(真的是以樹枝編織成的木頭門),那是一條小步道,通往一幢19世紀的古老宅子、果園和家族墓園。
這個濱海的植物園對金山灣區人來說,也許是個稍嫌偏遠的園林,但是根據一份張貼在遊客中心的舊報紙,它曾經被主流媒體《USA Today》評選為「全北美最佳的植物園」之一,排行第五名。

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