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范丹姆州立公園遊山玩水

Jun 01 2017

范丹姆州立公園遊山玩水

位於小鎮曼多西諾(Mendocino)南方3哩的「范丹姆州立公園Van Damme State Park」,是曼多西諾地區三個主要的州立公園之一,其他兩個分別是「Mendocino Headlands」和「Russian Gulch」。這個州立濱海公園的最大特色是,擁有一條東西走向、狹長的河谷親水步道「Fern Canyon Scenic Trail」,不但是個生態的天然展示櫥窗,步道旁蜿蜒曲折的小溪Little River,更是鮭魚(Coho Salmon)洄游繁殖的家園;而溪谷的最深處則是舉世罕見、大面積的「侏儒森林」,是個極具觀光價值的生態旅遊州立公園。

佔地1831畝的范丹姆州立公園在加州西北曼多西諾縣南緣「小河村 Little River」,加州一號公路「CA-1」貫穿其間;因此,嚴格說來,這個公園被區隔成「看山」的紅木森林區塊、和「讀水」的海洋礁岩與沙灘區域。
在「看山」的部分,有長達十多哩路程的步道,其中最著名的是依傍著溪流峽谷蜿蜒的「羊齒蕨峽谷步道Fern Canyon Trail」,可通往「侏儒森林Pygmy Forest」;而「讀水」的部分,最有趣的行程莫過於是划著獨木舟(kayak)去探索近海的海蝕洞。

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私人產業捐贈州府
這個公園是為紀念一位比利時來的移民之子范丹姆(Charles Van Damme, 1881-1934)來命名。在這個地區出生的范丹姆,在三藩市經營渡輪事業發跡之後,回到曼多西諾,在小河村購買了約40畝地的紅木森林,闢建野餐區和露營區免費供給他的鄉親使用。1934年,他過世後遺囑將這片地產捐贈給加州政府,於是州政府劃撥鄰近的河川防洪地及小河Little River出海口濕地,成立了以他命名的州立公園。
由於這片土地的地貌非常多元,包括了海洋、沙灘、濱海懸崖、河口濕地、峽谷溪流、紅木森林、侏儒森林,使得這座公園的景色格外豐富。同時,「小河」及其支流小溪的生態也非常可觀,除了沿著河床長滿蕨類、紅木和松柏,是各種昆蟲鳥獸棲息的空間,這條溪流也是洄游魚類溯溪繁殖的家園,每到秋末冬初,鮭魚、鱒魚都會逆流而上產卵繁殖。其中最受矚目的是鮭魚的品種之一銀鮭Coho Salmon。這是一種溫帶魚類,主要分布在北太平洋海域,北起俄國遠東地區、日本北海道、美國阿拉斯加,最南抵達北加州地區的海域,洄游到半鹹水海灣河口濕地,溯溪而上進入淡水區繁殖。當牠們在海洋裡覓食時,活動的深度大約是水面下250公尺。魚的外觀背部為鐵藍色或綠色、腹面白色、背部及上側面與尾鰭上具黑色斑點。繁殖期時背部會轉為暗色,側邊鮮紅色,體長可長達108公分。銀鮭的成魚棲息在海洋裡,繁殖時期則洄游到淡水溪流產卵,幼魚在溪流或湖泊的淡水環境中中生活1-2年,然後才返回海洋覓食成長。銀鮭幼魚以昆蟲為食物,在大海中的銀鮭則以烏賊、水母、魚類為食物。

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伐木業盛極而衰
在「Fern Canyon Trail」的前段,由於步道緊貼著「小河」河床,公園當局樹立了約10個銀鮭造型的標誌,搭配導覽小冊《The Secrets of Little River》,逐一解說每個景點的前世今生,不但是些有趣的故事,也是習得當地生態的最佳戶外教學。
第一個來到這地區定居的美國人是肯特William H Kent,他於1848年的淘金潮時期來到加州,1853年來到曼多西諾的小河地區在木材公司工作,累積了一筆資金之後,在小河購地置產,如今他的產業也被併入了這個州立公園範圍內。其實,從1864到1893年的30年間,伐木業是小河地區最主要的產業,幾乎帶動了當地所有的商業興起,特別是餐廳、酒館、客棧,至今當地的小旅館「Little River Inn」依然是個熱門的休閒度假村。附設的高爾夫球場更是一個受到許多球友青睞,前來揮桿散心的忙碌球場,因為它雖然只是一個9洞的熱身球場,球道卻「包山包海」,有時蜿蜒在紅木林邊、有時擁抱遼闊的海景。分享我個人的心得,如果您清晨就開球出發,9洞打下來之後再回客棧享用早餐,不但時間非常充裕,也不影響當天的後續行程,是個非常開心的晨間運動。
1893年開始的「五年經濟大蕭條」風暴,不但重挫了美國整體的經濟成長,更嚴重的摧毀了美國西岸新興的各種產業。那一年全美國有156家全國性連鎖營業的銀行倒閉,其中66家在西海岸,特別是三藩市立個因為淘金熱才興起的小老弟,更是名列重災區,百業蕭條。過去由於三藩市口急速膨脹,為解決居住問題大興土木,因此帶動了北加州濱海地區紅木原始森林的伐木業蓬勃發展。由於1880年代加州頒布實施《排華法》,加州自廢武功,先排斥了廉價的勞動人力,加上賭徒式的淘金經濟泡沫化,三藩市的經濟全面崩盤也就成為必然結果。當地不再需要木材來蓋房子,伐木業便骨牌效應跟著崩盤。1900年時,曼多西諾伐木業全面熄燈。要抱怨就去找當年推動《排華法》的政客吧!

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海洋保護區划舟樂
坐落在「CA-1」公路西側的范丹姆州立公園濱海區塊,雖然面積不是挺大,因為被圈劃在海域中的「公園範圍」,遊客在心態上總覺得它是汪洋大海、不是公園的一部分。
其實,整個的小河出海口河道、溪邊濕地、濱海沙灘、礁岩海域,都還是在范丹姆州立公園的管轄範圍之內;同時,這個海域和濱海沿岸,也屬於加州的海洋保護區「Van Damme State Marine Conservation Area」制定範圍內,任何不當的漁獵撿拾行為,都將會被科以加州的律令訴罪處置。
半月形的海灣沙灘,也是獨木舟(kayak)下水的場所。遊客們穿上救生衣之後,單人或雙人一艘獨木舟,在專業的導覽人員護航帶領之下,可魚貫的穿梭悠遊在近海的礁岩群中,不但可近距離的觀賞這些奇岩怪石,行程中導覽員還會帶遊客划進海蝕洞。

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