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象拔蚌的故事

Mar 09 2017

象拔蚌的故事

金山灣區的華人超市裡,經常可看到出售著體型巨大的象拔蚌,又名皇帝蚌,英語名字叫「Geoduck」,正式學名叫「太平洋潛泥蛤」,是一種可食用的蛤蠣。它的殼寬度約只有15-20mm、而「鼻子」(虹管)卻可長達一公尺,既肥大又多肉,因此得名象拔蚌。原產地在美洲西岸的華盛頓州和阿拉斯加州沿海,特別是在美國西雅圖和加拿大溫哥華交界的海岸地區,幾乎全年度都盛產。而北加州的索奴瑪海岸,由於海水低溫也有少數產量,特別是在Tomales Bay的Dillon Beach。

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一般而言,象拔蚌喜歡生活在水溫攝氏3到23度的海域,以海水中的單細胞藻類為食物,也可以覓取並過濾海水中的有機碎屑和沉積物。象拔蚌每年繁殖季節是在4至7月。它的成長發育在前四年最快,從幼蟲到第一年足歲,貝殼就可以長到5–6釐米、體重約36–40克;到第四年足歲,貝殼就可以長達12–15釐米、體重增加到500– 00克。然後,隨著年齡的增長,貝殼生長就逐漸變緩慢,但是「鼻子」(蛤蠣肉)卻繼續成長,壽命可超過一百年。

白肉品質最佳
由於象拔蚌在蛤蜊族群中屬於體積相當大的物種,因此,成年期之後其天敵相對較少,是自然界中的長壽物種。它的主要敵害是蟹類、海星、蝸牛及鰈魚等魚類,以及人類的濫捕行為。通常成年象拔蚌棲居於海底或淺海沙灘底下,有較強的保護能力。
原本北美的白人並不太熱衷於吃象拔蚌,因此美加的象拔蚌生態狀況良好。近年來,由於象拔蚌成為華人及日本人崇尚食用的高級海鮮,亞裔移民開始大量的捕撈,使得北美地區野生象拔蚌開始瀕臨絕種。自從1970年代開始商業性捕撈象拔蚌以來,北美的野生象拔蚌數量就開始快速的下降,現在已有很多是來自人工養殖場。

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象拔蚌的價格是根據蚌肉的色澤和「鼻子」的長度而定,第一級的象拔蚌肉質部分為白色或肉色、「鼻子」的標準長度大約是貝殼的寬度的1.5倍。
其他類推的次級品則分別是肉質較暗較黃為「第二級」、肉質呈暗棕色為「第三級」。
從市場價格來說,第二級比第一級價格低35–40%、第三級比第一級便宜約60-70%。肉質顏色會有差異是因為環境的因素,在沙灘地成長的象拔蚌肉質較白、而在淤泥濕地成長的象拔蚌肉質顏色就較深。
在Tomales Bay出海口的狄倫海灘(Dillon Beach)、位於Bodega Bay的南緣,距三藩市約70哩,是北加州挖掘象拔蚌著名的旅遊景點。基本上,不需要具備特殊的漁獵技巧,只要由行家老手稍指點竅門就可以上手,全家大小一起努力幹活兒。如果經由加州一號公路CA-1前往狄倫海灘,里程數稍短,但行車時間可能更久;取道US-101北上、在Petaluma轉入「Bodega Avenue」然後接「Tomales–Petaluma Road」前往,雖然里程數略增,但是行車會順暢許多。
狄倫海灘是個私人的海灘,被開發成休閒渡假村,除了租賃度假屋之外,設有「RV」營區,也可以搭帳篷住宿露營區,或是付門票8元作一日遊。

鎖定目標往下挖
由於挖掘象拔蚌必須趁著潮水退到最低潮時,海灘會出現寬約100-200公尺寬的潮間帶沙灘,象拔蚌在這時侯全都會隱藏到沙子底下,並在地表留個沙孔透氣,甚至有時候還可以看到象拔蚌的「鼻子」在沙洞邊緣內側冒水泡。根據我個人的經驗,如果洞口呈現整齊的圓形,沙洞裡的象鼻蚌比較小;如果洞口呈現橢圓形,則很有機會坑洞裡隱身的是一隻大尾的獵物。有些象拔蚌可能是意外、也可能是自以為聰明,在潛遁進入沙底之前會勾些海草蓋在洞口,自以為是掩護或偽裝,殊不知看在人類的眼裡,在光溜溜的退潮新沙灘上,這些覆蓋在洞口的海草反而成為標的,會引起注意去探究竟。當腳步聲逼近洞口,象拔蚌會立即將「鼻子」收縮回去,順勢將洞口邊緣的細沙帶落洞中,將洞口掩埋起來。有趣的是,這些象拔蚌終究還是不夠聰明,在它將「鼻子」收縮回沙子底下的瞬間,會噴出小水柱,等於證明了這裡就是人類挖寶的「目標區」。以這個小水柱為圓心,畫個直徑約50公分的圓圈往下挖,大概就可鎖定目標手到擒來。

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由於目標區是在剛退潮的沙灘上,所以沙子仍含有大量水分,經常開挖幾鏟之後,沙子便開始崩塌或積水,這時候兩端打通的塑膠圓筒便派上用場。可以將圓筒插入鎖定的目標區,發揮隔絕的作用,使已開挖的圓洞的邊壁不會崩塌回去。到了大約50公分的深度就需要格外小心,因為您已經接近獵物,可以開始用手去摸索探討,以免大鏟子將象拔蚌的貝殼挖破、或是剷傷了象拔蚌的「鼻子」,都是很可惜的事。
如果幸運的摸到象鼻子,就順藤摸瓜將整個帶殼的象拔蚌摳出來;如果還是積水和泥沙,就用瓢子將水搯乾後用小鏟子繼續往下挖,只要您當初判斷的目標區沒有誤判,它是跑不了的。
事前的準備包括:在岸邊的Lawson’s Landing那家釣具店,購買一張加州漁獵局的一日執照(Fishing License)、自備鏟子、水瓢、塑膠圓筒、水桶、適當的工作服裝。執照費約15元,每張執照可挖取10枚象拔蚌、戰利品不用另外付費。由於開挖的海灘是位在退潮後的沙灘上,潮水愈後退的沙灘,尋獲目標的機會愈大,所以務必掌握漲潮的時間和撤退路線。

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讀行天下

Lawson’s Landing
(707)878-2726
137 Marine View Drive, Dillon Beach, CA 94929

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